Kamnine

Drsne stene dirkališča Playa



Drsna skala, ki je pustila dolgo sled po površini dirkališča Playa. Nekatere skladbe so dolge sto metrov! (Glejte spodaj za še nekaj drsnih skalnih fotografij.)

Skrivnost drsnih kamnin

Ena najbolj zanimivih skrivnosti nacionalnega parka Valley Valley so drsne skale na dirkališču Playa (playa je suho dno jezera). Te skale lahko najdemo na tleh playa z dolgimi sledmi za njimi. Te skale nekako zdrsnejo po pleji in rezujejo brazdo v usedlini, ko se premikajo.

Nekatere od teh kamnin tehtajo nekaj sto kilogramov. Zaradi tega se postavlja vprašanje: "Kako se premikajo?" zelo zahteven.

Landsat slika dirkališča Playa. To je ravno belo območje na sredini slike. Kliknite za več podrobnosti.

O dirkališču Playa

Dirkališče Playa je jezersko dno, ki je skoraj popolnoma ravno in skoraj vedno suho. Dolga je približno 4 kilometre (2,5 milje) - od severa do juga in približno 2 kilometra široka (1,25 milje) od vzhoda do zahoda. Površina je prekrita z razpokami blata, usedline pa sestavljajo predvsem mulj in glina.

Podnebje na tem območju je sušno. Dežuje le nekaj centimetrov na leto. Vendar, ko dežuje, strme gore, ki obkrožajo dirkališče Playa, ustvarijo veliko količino odtoka, ki dno igrišča pretvori v široko plitvo jezero, ki je na nizki točki igrišča morda le nekaj centimetrov globoko. Ko so vlažne, se površinske usedline pleja pretvorijo v zelo mehko in zelo spolzko blato. Ko se blato izsuši, nastanejo razpoke iz blata, ki običajno pokrivajo tla playa.

Stene različnih velikosti in oblik puščajo sledi po dirkališču Playa.

Ali jih premikajo ljudje ali živali?

Oblika poti za skalami nakazuje, da se premikajo v časih, ko je dno dirkališča Playa prekrito z zelo mehkim blatom. Pomanjkanje motečega blata okoli skalnih poti odpravlja možnost, da bi človek ali žival potiskal ali pomagal gibanju kamnin.

Bližji pogled drsne skale na zgornji sliki na tej strani.

Ali jih premika veter?

To je bila nekoč najljubša razlaga. Prevladujoči vetrovi, ki pihajo čez dirkališče Playa, pihajo od jugozahoda do severovzhoda. Večina skalnih poti je vzporedno s to smerjo. To je močan dokaz, da je lahko veter sila, ki premika skale ali je vsaj vključena v gibanje kamnin.

Močni sunki vetra ali "orkanski sili vetra" so prvotno mislili, da skale potiskajo v gibanje. To se je zdelo, ko je bil playa zelo moker, takoj po dežju, ki je površino playa spremenil v spolzko blato. Ko se je skala začela premikati, jo je veter z veliko manjšo hitrostjo lahko držal v gibanju, ko je drsel po mehkem in zelo spolzkem blatu. Krivine skalnih poti so razlagale s premiki v smeri vetra ali s tem, kako je veter vplival na nepravilno oblikovano skalo.

Težava vetra, ki premika skale, je ta, da mnoge skale tehtajo nekaj sto kilogramov in so vgrajene nekaj centimetrov v blato playa. Malo je verjetno, da bi veter samo premikal te velike skale.

Ta skala je tista, ki si jo je enostavno predstavljati, da drsi po vrhu spolzke površine, razpokane z blatom.

Ali jih premika led?

Redko, približno enkrat na več let, občasno plitvo jezero, ki pokriva površino dirkališča Playa, zmrzne, prekriva playa s tanko plastjo ledu, ki plava na tanki plasti vode. Ali bi lahko veter, ki piha po ledeni površini, led skupaj z vgrajenimi skalami premikal po površini playa? Kamenje, ki se premika, bi vrezalo brazde na površino playa, ki bi potem, ko se led stopi in voda odteče, postale sledi, ki jih obiskovalci igrišča vidijo, ko se vreme izboljša.

Včasih ima več sosednjih skal sled, za katere se zdi, da hkrati spreminjajo smeri. Te zelo skladne steze na več skalah močno podpirajo teorijo "kamenja, ki se premikajo od vetra, vdelanih v ledeni ploskvi". Eno prvih poročil, ki je prineslo močne dokaze o premikanju kamnin, je video iz leta 2006 Briana Dunninga.

Stene številnih oblik puščajo sledi čez dirkališče Playa.

Kako se je skrivnost rešila!

Do leta 2013 so bile vse najboljše razlage vključene v veter kot vir energije in ledena ploskev, ki zajame dovolj energije vetra, da vleče šest sto kilogramsko skalo po površini playa. Veliki prelom pri reševanju skrivnosti se je zgodil novembra 2013, ko je jezero do tri centimetre globoko prekrilo playa in nato zmrznilo. Raziskovalci so nato opazili številne skale, vgrajene v led, ki se počasi premikajo po igrišču več datumov decembra 2013 in januarja 2014. Ta dokaz o skalah v gibanju je v videoposnetku objavila institucija za oceanografijo Scripps.

Do februarja 2014 se je jezero izsušilo, na površini usedlin playa pa je bilo mogoče videti nove sledi, ki so jih zapustile nedavno premeščene skale. Nekatere skale so bile opremljene z majhnim GPS snemalnikom, njihovi zapisi pa kažejo, da so se nekatere skale v vsaj štirih epizodah premikanja premaknile za več kot sedem čevljev.

To delo je pokazalo gibanje skal in ga pripisalo vetru, ki premika skale, medtem ko so bile vdelane v veliko ledeno pločevino, ki je lebdela na tanki plasti vode. Končno je bila skrivnost razrešena!

Stene številnih oblik puščajo sledi čez dirkališče Playa.

Fotografije "Drsnih kamnin"!

Gibanje velike skale čez golo površino je skoraj nemogoče verjeti. Na tej strani je objavljenih več dobrih fotografij velikih kamnin in njihovih poti Stevea Geerja, Stephana Hoerolda, Davida Chooa, Skye Bajoul, sartriano, Johna Alcorna in Mikea Nortona za tiste, ki ne morejo potovati v narodni park Death Valley.

Na dirkališču Playa je veliko drsnih skal in poti.