Dragi kamni

Rudarstvo dragih kamnov v Montani



Montanski safirji: Čudoviti modri safirji, ki jih najdemo v Montani. Ta fotografija prikazuje skoraj 70 karatov naravnega, neobdelanega safirja. Vsak kamen je približno 0,30 - 0,39 karata. Slika se uporablja z dovoljenjem 46 stopinj virov.

Montana: "Država zakladov"

Eden od priljubljenih vzdevkov v Montani je "Država zakladov". Ta vzdevek so ga navdihnili številni mineralni viri, ki jih najdemo v Montani. Zlato je bilo pridobljeno iz usedlin številnih potokov. Zlata, srebro in številne druge kovine so bile pridobljene iz nahajališč trde kamnine.

Kazalo


Država zakladov
Aluvialni safirni nanosi
Sapphire depoziti Hard Rock
Montana Moss Agate
Montana Dryhead Agate
Diamanti v Montani?
Poiščite svoje lastne dragulje

Dva draga kamna, safir in ahat, sta bila v Montani tako priljubljena, da ju je državna zakonodaja leta 1969 določila za "uradne državne drage kamne".

Saffire so odkrili v Montani v 1860-ih. Od takrat je bilo proizvedenih na milijone karatov "Montana Sapphires", v trgovino z nakitom pa je vstopilo vsaj milijon razrezanih kamnov. Prebivalci Montane in obiskovalci države so postali navdušeni pokrovitelji majhne industrije za rudarjenje safirjev.

Država
Dragi kamni
Arizona
Arkanzas
Kalifornija
Kolorado
Idaho
Louisiana
Maine
Montana
Nevada
Severna Karolina
Oregon
Tennessee
Utah

Lepe agate so našli na številnih lokacijah v jugovzhodni Montani. Pri lokalnih rockhoundih so vztrajno priljubljeni že več kot 100 let. Montana Moss Agate in Dryhead Agate imata priljubljenost, ki sega daleč zunaj meja države.

V Montani je bilo izdelanih še mnogo drugih draguljev. Sem spadajo: jaspis, granat, sorte kremena, rodonit, serpentin, staurolit, topaz, turmalin in čudežni kamen.

V državi so našli nekaj diamantov, diamantnih indikatorskih mineralov in kimberlitov. Ti znaki kažejo, da je mogoče najti nahajališče, ki je vredno rudarjenja. Če bi imeli lovci na diamante srečo, bi Montana lahko imela edini komercialni rudnik diamantov v ZDA.

Safirji, toplotno obdelani: Ti safiri iz Montane so bili deležni toplotne obdelave za izboljšanje njihove barve. Fotografija, uporabljena z dovoljenjem 46 stopinj virov.

Aluvialni safirni nanosi

V začetku 1860-ih je na ozemlju Montana živelo zelo malo ljudi. To se je začelo spreminjati z odkritjem zlata na več lokacijah. V nekaj letih je prebivalstvo hitro naraščalo in iskanje zlata je motiviralo ljudi, da skrbno preučijo usedline vsakega toka v državi.

Mnogi od teh iskalcev so opazili obarvana zrna peska in kamenčkov, ki so se zadrževali v svojih zlatih ponvah in špranjih, potem ko so se bolj pogosti delci usedline sprali. Večina iskalcev se je popolnoma osredotočila na iskanje zlata in jih zavrgla. Mnogi, ki so opazili barvita zrna, niso vedeli, da gre za korund, mineral rubina in safirja. Njihova visoka specifična teža (3,9 do 4,1) je povzročila, da so se koncentrirali v istih usedlinah kot posipno zlato.

Sčasoma je nekaj ljudi spoznalo, da so ti barviti kamni safirji, vendar jih niso motivirali, da bi jih zbirali. Zakaj? Večina teh kamnov ni imela modre barve visoko tržnih safirjev. Tudi ocenjevanje kakovosti kamnov je zahtevalo strokovno znanje na področju gemologije. Rudarji niso želeli nabirati kamenčkov, le izvedeli so, da je njihov velik sklop "najdb" vseboval le nekaj primerkov vrednosti.

Številni safirji očitne kakovosti dragulja so bili najdeni v mnogih potokih v Montani. Nekatere od njih so razrezali na drage kamne. Vendar pa se je v poznih 1800-ih zelo malo ljudi soočalo z dragimi kamni v ZDA, zato povpraševanje po grobih draguljih safirju ni bilo ugotovljeno.

Majhen trg za industrijski safir je obstajal v poznih 1800-ih. Nekateri so bili uporabljeni za proizvodnjo abrazivnih zrnc. Za izdelavo ležajev, odpornih proti obrabi, smo uporabili večje kose brez očitnih zlomov ali vključkov. Večina nosilnega materiala je bila prodana za ogled tovarn v Evropi. V začetku 1900-ih so proizvajalci sintetičnih safirjev začeli izrivati ​​naravni safir iz industrijskega trga. Izdelovali so stalno ponudbo sintetičnega safirja z enotno in predvidljivo kakovostjo. Proizvodnja je rešila nekatere težave, značilne za trg naravnih safirjev.

Nato so v osemdesetih letih prejšnjega stoletja na Tajskem odkrili, kako segreti bele in rumene safirje do komercialno modre barve. Toplotna obdelava safirjev je postala tako običajna praksa, da se je večina safirjev, ki danes vstopajo na trg draguljev, izboljšala njihova barva s segrevanjem.

Ta napredek v tretmajih z dragulji je mnoge Montanove prej ničvredne safirje spremenil v dragulje komercialne kakovosti. Te so hitro minirali v devetdesetih letih prejšnjega stoletja in nekaj milijonov karatov montanskih safirjev je vstopilo na trg draguljev. Rudarstvo safirjev se v Montani nadaljuje še danes, velik del rudarjenja pa izvajajo rudarji hobisti.

Corundum gneiss s safirjem: Kamnine gostiteljice za safirje iz Montane vključujejo sist, gneis in magnetne nasipe. Večina rudarjenja je omejena na aluvialna nahajališča, ker je pridobivanje trdih kamnin veliko dražje in mnogi od safirjev se med pridobivanjem uničijo. To je primerek gnev iz korunda iz doline Gallatin v Montani. Ta primerek je velik približno dvanajst centimetrov in ima na levi strani okrogel modri safirni kristal.

Sapphire depoziti Hard Rock

Leta 1879 so raziskovalci našli majhne količine zlata v Yogo Creeku, majhnem toku v osrednji Montani. Zlata niso našli veliko, vendar so mnogi pannerji opazili svetlo modre kamenčke v potoku in nenavadno kamnino v širini nekaj metrov, ki je rezal apnenec v spodnjem delu drenaže.

Ti raziskovalci se niso zavedali, da imajo modri kamenčki enak odtenek in nasičenost kot najbolj zaželeni modri safirji. Morda so slišali, da safirjev, ki jih najdemo v drugih delih države, ni vredno nabirati. Kljub temu, ko so zapustili Yogo Creek, so se oddaljili od tistega, kar bi kasneje opisali kot največje nahajališče safirja na zahodni polobli.

Leta 1894 je lastnik nepremičnine poslal majhno škatlico modrih kamenčkov, ki jih je posnel iz Yogo Creeka, zlati preizkuševalec, ki ni vedel, kaj bi z njimi, zato jih je posredoval Tiffanyju v New Yorku. V tistem času je veljalo, da je Tiffany's znanstveni organ za drage kamne v ZDA. George Kunz, glavni gemolog pri Tiffanyju, je Yogo Sapphires označil za "najlepše dragocene drage kamne, ki so jih kdaj našli v ZDA".

Nenavadno kamnino, ki je razrezalo apnenec, je bilo pozneje določeno kot navpično nasipni magnetni kamen, ki nosi safir. Na površini se je preplavilo v mehko blato, ki so ga naklonili gosperji, katerih brane so na razdalji nekaj milj daleč izsledile po površini pokrajine.

Safirji Yogo Gulch danes slovijo že več kot 100 let. Proizvedenih je bilo več milijonov, in čeprav so se nahajališča močno obetala, se proizvodnja nadaljuje še danes.

Yogo safirji so bili proizvedeni tako iz kamnin kot aluvialnih nahajališč in v široki paleti barv, ki vključujejo modro, modro-zeleno, zelenico, pinke, bledo rdeče, vijolične, rumene in pomaranče. Velik del proizvodnje je izkopan iz plačil. Nekateri granati so narejeni tudi iz aluvialnih nahajališč, večina pa je industrijske kakovosti.

Poleg magnetnega nasipa v Yogo v več delih države gostijo safirje v Montani, v shchistu in gneisu. Te skalne enote so redko minirane, ker jih je zelo težko in drago izkopati. Poleg tega delo izkopavanja škodi mnogim safirjem.

Montana Moss Agate: Morda je najbolj znana sorta ahata iz Montane "Montana Moss." Jasno do oranžno do rjav ahat vsebuje črne mahovite dendrite, ki jih povzročajo manganovi oksidi.

Montana Moss Agate

Montana Moss Agate je prozoren do prosojen kalcedon, ki ga najdemo v porečju reke Yellowstone na jugovzhodni Montani. Pogosto je bistra, vendar ima lahko prosojno belo, sivo, rumenkasto ali rdečkasto rjavo osnovno barvo. Podoben material najdemo v severnem Wyomingu in pogosto ga imenujemo "Montana Moss Agate."

Montana Moss je svoje ime dobila po črnem dendritičnem od mahovine do geometrijsko oblikovanih vključkov. Zaradi tega značilnega videza je Montana Moss Agate prepoznavna in priljubljena. Črni vključki naj bi bili manganov oksid. Za rdeče rjavo barvo nekaterih osebkov naj bi vplivale majhne količine železovega oksida v atatu.

Ti ahatni vozliči se tvorijo v votlinah in prazninah magnetne stene in pepela, ki se pojavljajo na tem območju. Vozli imajo pogosto koncentrično vezanje z občasnimi drusy centri. So veliko bolj odporne na vremenske vplive kot podloge in jih koncentrirajo v tla in struge gramoz.

Montana Moss je bogat ahat. Pojavlja se na širokem geografskem območju namesto na enem nahajališču. To široko razširjenost je ustvarila regionalna magmatska in hidrotermalna aktivnost regije Yellowstone.

Ahat iz suhe glave: Dryhead ahat je priljubljen ahatni material, ki ga najdemo na območju Bighorn Canyon v vzhodni Montani. Znana je po vozliščih z oranžno, rdečo, rjavo, belo in včasih roza utrditveno paso, obkroženo s kontrastnim temno rjavim matriksom, pogosto z drusy osrednjimi votlinami.

Ahat iz suhe glave

Dryhead Agate je eden najlepših agatov, ki jih najdemo kjer koli. Najdemo ga na območju jugovzhodne Montane, omejenega z gorami Big Horn, Pryor Mountains in reko Big Horn. Na tem območju najdemo ovalne oblike ahatovih vozličev kot plovec v tleh in v potočnih usedlinah.

Kakovost nodul je različna. Večina je le nekaj centimetrov čez. Nekateri najboljši imajo debelo čokoladno rjavo skorjo in utrdbeni ahat. Trakovi ahata v utrdbah so lahko bele, rumene, oranžne, roza, rdeče ali rjave barve. Središča so lahko trdni ahat, drusi kremen ali votel. Primerki slabše kakovosti so lahko bujni ali imajo kalcit, pomešan z ahatom. Tisti z debelimi površinami raznobarvnega ahata izdelujejo najboljše kabokane. Preden eno režete na plošče, morate vedeti, da bodo mnogi zbiralci naravnega ahata zanje plačali spektakularno ceno. Na stotine dolarjev se pogosto plača za polovico žaganega in poliranega suhega agata, ki je čez nekaj centimetrov.

Območja, na katerih so znani najboljši agati, so minirali posamezniki v petdesetih, šestdesetih in sedemdesetih letih prejšnjega stoletja. V osemdesetih letih prejšnjega stoletja so bila nekatera območja odprta za zbiralce, ki so plačevali rudnine. Danes zelo malo novega suhega ahata vstopa na trg lapidarjev. Trenutno se prodaja večinoma iz starih zalog.

Montana Moss Agate: Še nekaj agratov Montana Moss različnih oblik in velikosti. Nekateri kabohoni na zgornji fotografiji prikazujejo zanimive mahovite vključke. Druge imajo oranžno-rjave pasove, ki so pogoste v agatih, ki jih najdemo v gramozih reke Yellowstone in njenih pritokov na jugovzhodnem delu države. Nekateri imajo obe funkciji.

Diamanti v Montani?

Leta 1990 so v Montani našli štirinajst karatni diamant, eden najbolj znanih, odkrit v Severni Ameriki. Našla ga je Darlene Dennis, ki se je odpravila na sprehod po podeželski cesti v bližini skupnosti Craig v okrožju Lewis in Clark. Poimenovali so ga "Lewis in Clark Diamond" po okrožju, v katerem so ga našli.

Kamen je bil zaobljen oktaedrski kristal brez ostrih točk in robov. Prodala ga je v newyorški galeriji za 80.000 dolarjev. Kamen je pritegnil veliko pozornosti na območju, kjer je bil najden, vendar do danes še nihče ni ugotovil, da je na območju dostopen vir diamantov.

Majhni diamanti, diatreji, kimberliti in indikatorski minerali so bili najdeni na številnih lokacijah v Montani. Nobena od njih ni pripeljala do razvoja rudnika ali obsežne komercialne raziskave.

Poiščite svoje lastne dragulje iz Montane

Če imate radi dragulje in minerale, boste morda uživali v obisku mesta za rudarjenje. To so rudarska mesta, ki jih lahko obiščete, plačate pristojbino, poiščete dragulje ali minerale in obdržite vse, kar najdete. Spletno mesto RockTumbler.com ima seznam rudarskih mest v Montani in drugih državah.